如何创设少儿英语习得环境

 

  少儿英语是儿童接触第二语言的初始阶段。事实表明,传统的以语法为基础的英语教学模式并不能成功地发展学习者的语言技能。因此,在少儿英语教学中,应注重结合儿童语言发展特点,从以下几方面创设语言习得环境。

1. 语言知识输入定位

语言学家们对儿童语言发展和语言习得的研究表明:儿童语言的建构能力是在理解交流的基础上出现的,而理解和交流要在语言输入的环境下实现。根据Krashen提出的输入假说,可理解的输入量(Comprehensible Input)是语言习得过程中的关键因素,因为当新输入的知识或信息保持在可理解或接近的程度时,原有知识水平与输入知识水平之间的“差异”会进一步刺激学生的语言发展。也就是说,儿童在学习语言时,首先应得到相应的语言知识输入,这种输入是能被理解的。

正如掌握母语的过程,在幼儿能开口说话之前,每时每刻接触的都是相应的语言信息。这种语言信息是经过输入者加工接近幼儿的理解程度的。那就是为什么我们和幼儿说话与和成人说话不同。因此在每一种语言中都存在相应的母亲语言(Motherese)或婴儿语言(Baby Talk)。这种幼儿导向的语言和成人语言相比句子更短,更简练,音调更高,更夸张而且富于变化。因此,少儿英语教师首先应尽量提供语言信息输入,使用英语授课。要保证课堂教学有一定的信息输入,改变过去以汉语教英语的局面。其次,少儿英语教师所采用的语言应是可理解性的。一味强调使用英语授课而忽略少儿的理解程度也达不到习得语言的条件。根据少儿的实际语言能力,教师可通过反复、强调、解释和夸张的语调加工课堂教学语言,使之接近于少儿的理解程度。

此外,语言的进一步发展需要可理解的输入量与儿童原有的知识水平应存在一定的差异,即“i+ 1”。“i”代表原有的知识水平,“1”代表原有知识水平与可理解输入量之间的差异;而“i+ 1”则是在原有知识水平上要达到的更高层次。Krashen认为,如果我们能理解超出原有知识水平的输入信息,我们就能习得新的语言知识,这是借助于上下文和非语言信息而实现的。例如,学习者如果能获得大量的包含英语第三人称单数的可理解输入信息,那么这一语言知识就可被自动化习得。但是值得注意的是,在习得环境下,i+ 1并不必刻意提供,教师首先应保证的是足够的包含新的语言知识的输入量。其次,英语教师有必要掌握少儿的英语知识水平。在提供信息输入时,应把握好原有知识和新知识之间的差异水平。如果新知识和原有知识差异过大,信息输入便不能被理解,如差异过小,则不能刺激少儿语言能力的发展,结果都不能导致习得新的语言知识。

  2. 输入输出顺序定位

在少儿英语教学中,听、说是侧重培养的两项语言技能。但是长久以来,这两项技能是被当作两个平行的发展方向而进行培养的,即在听的同时也应能说。但是根据语言学家的研究表明,儿童语言发展的过程中,听和说并不是同步的。正如母语的习得,每一个幼儿在运用语言开口表达自己的思想、情感之前,都必须经历一个语言知识信息的累积过程。在这一过程中,幼儿处于沉默阶段,其语言知识从表面上看似乎没有进一步的发展,但事实上,如果没有语言学家称为“SilentPeriod”的这个阶段,语言信息量就不能实现储存和累积,也就不可能为下一步的语言输出奠定基础。

Krashen指出:儿童第二语言能力的发展是通过听,通过理解其周围的语言来累积信息量实现的。语言的输出通常包含信息量中被记忆的语言。对于儿童来说,说一个句子和说一个单词没有太大差别,二者都是储存信息中的记忆单元。在最初的语言输出阶段,儿童还不能创造性地运用语言,只能把信息储存库中记忆单元挑出来用在适当的场合。因此,在语言的习得过程中,信息输入应是前提,应先于语言输出。而且,语言输出并没有必要刻意进行讲授,在输入量达到一定程度时,输出便成了水到渠成的事,是一个自动化的过程[3]。就少儿英语教学来说,在初学阶段过分强调说的技能,不但违背了少儿语言能力发展的自然过程,同时因为少儿不能达到过高的说的技能要求,而挫伤他们的学习积极性。作为少儿英语教师,在这一阶段,更应注重提供相应的可理解性输入,积极帮助少儿累积语言信息,注重培养他们听的技能,要容忍这一沉默阶段的存在,以便更好地过渡到语言输出阶段。

3. 教学顺序定位

第二语言能力的发展,语法知识的掌握是一个关键。一些第二语言教育家相信,第二语言学习同第一语言学习遵从相似的步骤。美国心理语言学家R.Brown在其名著《最初的语言》(A First Language: The Early Stages)一书中,描述了学习英语的儿童对14种语法要素的发展顺序(转引自[4]):

1)现在进行时

2)/3)介词(in/on)

4)复数

5)不规则过去时

6)所有格

7)非缩写的系词

8)冠词

9)规则的过去时

10)规则的第三人称现在时

11)不规则的第三人称现在时

12)非缩写的助动词

13)缩写的系词

14)缩写的助动词

回顾我们周围的少儿英语教材,从语法顺序的编排来看,按这种儿童认知能力发展先后编辑的教材并不多见。虽然语法教学在新的少儿英语教学模式中并不占主导地位,但是,教学原则如果能按照儿童的认知能力发展而进行的话,对于教师而言,更易于使“教”和“学”达到统一;对于学生而言,则更容易接受所获得的知识。Brown(1973)的研究表明:与语言信息的接触频率和语言习得的容易程度并没有直接的关系。比如,在接受调查的儿童中,父母使用定冠词和不定冠词的频率是最高的,但在这些儿童语言的习得过程中,这两项语法知识的习得却处在第八位。因此,少儿英语教师不但要注重提供语言输入信息,还应注重语言输入信息的先后顺序。为了让少儿更好地习得英语而不是刻意学习英语,教学顺序的定位对于创设语言习得环境将起到重要作用。

  4. 情感因素过滤

激励机制(Motivation):在第二语言习得中,越高的激励机制,受激励者的表现越好。

自信(Self-confidence):自信和良好的自我表现估价能促进第二语言习得。

焦虑(Anxiety):无论是个人焦虑还是教室焦虑,降低焦虑程度更有助于第二语言习得。

综上所述,传统的以语法为主的教学模式不再适应第二语言的教学发展。而且,作为接触第二语言的初始阶段,少儿英语的教学更应该改变这种枯燥乏味且不能良好发展语言运用能力的教学方法。语言学家们对语言“学习”和“习得”的区分,给第二语言的教学指出了新的方向。第二语言可以无意识地“习得”而不是刻意去“学习”。但是,要创造语言习得环境给少儿英语教师提出了更高的要求。

首先,应保证儿童能获得大量的可理解性信息输入,而且这种输入和儿童的英语实际水平之间应存在一定的差异以便推动他们习得新的语言知识;其次,第二语言发展的最初阶段,教师要帮助少儿积极累积语言信息,不要刻意强调说的能力,应容忍这一沉默阶段的出现,为今后的语言输出奠定坚实的基础;第三,少儿英语应考虑儿童认知能力的发展过程,在教学顺序的定位上应考虑儿童的能力范围,才能让教学取得更实际的效果。最后,情感因素是少儿英语教学中不容忽视的问题。创设语言习得环境要求教师要考虑这些因素,给儿童适当的激励,帮助儿童树立第二语言的信心,形成正确的自我估价,并且要降低儿童本身及学习环境的焦虑程度。这样才能让少儿真正地在语言环境中习得语言,也才能让少儿英语的教学良好地发展下去。

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